「鋼琴的踏板」是怎麼一回事?

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圖片「Piano Pedals」,作者 Derek K. Miller,Creative Commons BY-NC 授權。

在這篇文章您將知道:
– 鋼琴的右邊踏板的功能是「持續所有的音」。
– 鋼琴的左邊踏板的功能是「讓所有的音變小聲」。
– 在平台鋼琴上,中間踏板的功能是「持續特定的音」。
– 在直立式鋼琴上,中間踏板的功能是「讓所有的音變『非常』小聲」。(只在練習時使用)


除了「手感」,「腳感」也很重要

您一定看過鋼琴家在演奏時,除了手動得很快之外,兩隻腳也沒有閒著,藉由鋼琴底下的那三支踏板,鋼琴家能夠創造更多變化的聲音,以及更有張力的演出。當然,兩隻腳在底下也不見得是一直在踩踏板啦,有的時候腳會用來打拍子,或是隨著身體、音樂的律動滑來滑去…

踏板的使用是鋼琴演奏當中相當重要的一個部分,雖然鋼琴只有三個踏板(其中一個還不常用),但一個鋼琴家可能需要花好幾年的時間,才能完整地駕馭這些踏板,讓它們能為演出加分。您也彈了一陣子鋼琴,但還是不知道踏板的原理嗎?Wiwi 在這篇文章將告訴您鋼琴的踏板是怎麼一回事。

鋼琴發聲的基本原理

在講解踏板之前,我們要先來複習一下鋼琴發聲的基本原理。其實鋼琴發出聲音的整個過程相當複雜,Wiwi 不打算做太囉唆的介紹,我只把重點放在鋼琴的三個部位:「琴槌」(Hammer)、「弦」(Strings)、和「制音器」(Damper)。您只需要知道以下的幾件事:

– 鋼琴有 88 個琴鍵,每一個琴鍵都控制著自己的琴槌、弦和制音器,這些裝置會發出該琴鍵自己的「音」。
– 「琴槌」是用來撞擊「弦」,使「弦」振動
– 「弦」是用來被琴槌敲,敲擊後,振動中的「弦」會發出聲音
– 「制音器」是用來壓住「弦」,使「弦」停止振動

當鋼琴家開始壓下琴鍵時,琴鍵會帶動琴槌往弦的方向移動,同時,原本壓住弦的制音器,也會開始從弦上移開,讓弦變成可自由振動的狀態。當琴鍵被壓到底時,琴槌會撞擊到弦並彈開,因為這時制音器也已經完全脫離弦,所以弦可以不受干擾地自由振動,持續發出聲音。當琴鍵被放開,制音器回去壓住弦,弦的振動停止,聲音也停止了。

首先是鋼琴的右邊踏板

鋼琴右邊的踏板在英文叫做「Damper Pedal」,直譯為「制音器踏板」,有認真看前面的文章的您,一定已經知道制音器是怎麼一回事了。踩下這個踏板可以讓「所有琴鍵」的制音器離開弦,這表示只要在右邊踏板踩著的情況下彈下任何琴鍵,即使琴鍵被放開,聲音還是會一直持續,直到弦本身的振動自然停止,或是您放開右踏板為止。

「制音器踏板」還有更神奇的功效,除了以上持續聲音的功能外,這個踏板還會讓鋼琴的音色變得「渾厚」或「具有空間感」。這是因為在所有制音器離開弦的狀態下,所有的弦都能自由振動,因此鋼琴家彈下的每一個音,都可以跟鋼琴裡的每一條弦產生共振,造成更立體的音響。

在台灣許多的樂理書都叫這個踏板「制音踏板」,可能他們不太喜歡名詞當中有「器」這個字,不過 Wiwi 覺得這個翻譯太容易讓人誤以為這個踏板是用來「壓制」聲音的…另外,這個踏板也是鋼琴演奏中最常被使用的踏板,所以我們常常也直接稱呼它「踏板」。

然後是左邊踏板

左邊踏板在英文叫做「Soft Pedal」,中文叫做「柔音踏板」,踩下去的效果會讓所有琴鍵的聲音變小,因此口語上更常被稱為「弱音踏板」。

同樣都是讓聲音變小,但是在平台鋼琴和直立式鋼琴上的作法是不一樣的。在平台鋼琴上踩下左踏板,所有的琴槌會稍微偏離原來的位置,目的是要讓琴鍵被彈下的時候,琴槌無法完整地擊中弦,因此聲音會稍微變小。而在直立式鋼琴,左踏板會讓琴槌離弦近一些,因此琴槌撞擊弦時,少了一點距離,也少了加速度,聲音自然就變小了。

這兩種作法的差異在於,因為平台鋼琴是以琴槌偏離的方式,讓琴槌不完全擊中弦,因此除了聲音變小外,音色也會有顯著的不同。而直立式鋼琴只是拉近琴槌和弦的距離,因此除了聲音變小外,音色並不會有改變。所以,平台鋼琴可以藉由左邊踏板改變音色,直立式鋼琴不行,這是平台鋼琴比較優秀的地方。

最後是中邊踏板

直立鋼琴和平台鋼琴的中間踏板,分別是完全不同功能的兩種踏板。

在直立式鋼琴,中間踏板叫做「Practice Pedal」,中文稱「練習踏板」,踩下這個踏板後,會有一塊「絨布」(沒錯,鋼琴裡有一大塊絨布)擋在所有的琴槌跟弦中間。琴槌隔著一塊厚厚的布撞擊弦會怎麼樣呢?答案是會變得「非常非常小聲」,這個踏板在實際演奏上不會使用,純粹是怕您彈得太難聽嚇到鄰居而設計。

在平台鋼琴,中間踏板叫做「Sostenuto Pedal」,中文叫「持(續)音踏板」。跟右踏板的功能很像,但中踏板可以讓您選擇哪些制音器要離開弦,而哪些不要,讓鋼琴家可以持續特定的音,而不是全部的音。這個踏板是在鋼琴家沒有辦法用手指壓住特定琴鍵,但又希望該琴鍵的音能持續時使用。

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